英冠球會保頓財困被接管,球員欠薪罷踢引發球迷不滿

下賽季將降班的英冠足球隊保頓 (英文:Bolton Wanderers Football Club) 近年面對財政危機,最終被政府接管尋找買家,更被英格蘭足球聯賽賽會處罰,來季將以-12分的成績於英甲開季。最近有傳中超球隊山東魯能的班主,將會收購保頓,不過消息目前仍未證實。事實上,近月保頓的球員和其他員工就經常面對遲發薪甚至是欠薪問題。早在四月初,保頓一隊球員就曾為了員工未收到三月薪金而罷訓。到四月底,球員再因為欠薪而行動。今次行動升級至抵制賽事,令到保頓主場對賓福特的一場聯賽要取消。相對香港,英國的工運似乎蓬勃得多,而當地的職業足球員也有為自身權益發動鬥爭的歷史。不過原來今次竟是英格蘭職業足球史上,第一次因為球員罷工而導致比賽取消。

理論上,職業足球員的技術極難被取代,他們對資方應有較強的議價能力。可是他們要發動工業行動的話,卻很可能面對其他打工仔女沒有的壓力:忠誠。職業足球員當然是僱員,但不少球迷都覺得職業球員要對自己效力的球隊「講心」。所以,如做出對效力球隊不利的行為,不但是對球隊不忠、也是對球迷不忠。四月初保頓球員罷訓時,球會東主Ken Anderson就曾質疑過罷訓球員對球隊的忠誠度。Ken Anderson更同時稱讚那些沒有罷工的職員對球會忠心耿耿。這種言論顯然是要令到球員感覺到自己的維權行動不會受到球迷和輿論支持。

山東魯能

儘管Ken Anderson這招數沒有阻止到球員的行動後來由罷訓升級至罷賽,但不代表「忠誠」這個詞不會影響到球員。保頓球員決定罷賽後,職業工會就發聲明。內容除了表態支持球員的行動外,更刻意說球員整個賽季都對球隊保持「忠誠」,行動是逼不得已。換言之,其實連球員工會都不否認,球員的工業行動是不忠的表現。難怪前英格蘭國腳Micky Gray直接批評罷賽球員,指球員理應為了球迷而在被拖欠薪金的情況下照常上陣。 對賓福特的賽事後一星期,保頓球員上陣作客諾定咸森林。這場賽事也是球季的最後一戰。

他們停止了罷賽並不代表薪金已存到他們的戶口。事實上,截至五月十五日,仍未有消息指保頓球員獲發三月和四月的薪金。行動暫緩有兩個原因。一是球員工會決定向球員提供貸款,但更重要的原因或許是要飾演大眾所期望,對球隊、球迷保持忠誠的角色。據說是鬥爭領導者的球員Andy Taylor說:「 球員認知到球迷已經面對了足夠的不便,沒有人想再令他們受更多影響。」沒有球迷會不喜歡這種「為球迷」的措辭,但如此將職業足球員作為僱員的身分暫時抹去,對爭取正當權益的球員來說,絕非好事。